K. Samphan

ผู้พิทักษ์

leave a comment »

ดอน โยเมนส์ หัวหน้าหน่วยป้องกันอันตรายจากห้วงอวกาศ

ดอน โยเมนส์ หัวหน้าหน่วยป้องกันอันตรายจากห้วงอวกาศ

ไม่ว่ามันจะน่าสนใจแค่ไหน หรือค่าตอบแทนจะงดงามเพียงใด แต่คงมีไม่กี่คนบนโลกใบนี้ (และคงมีไม่กี่คนที่ทำได้) ที่อยากทำงานแบบเดียวกับที่ ดอน โยเมนส์ (Don Yeomans) ทำ

ชายวัย 72 ปีผู้นี้คือนักดาราศาสตร์ของนาซา และสถานที่ทำงานของเขาคือ Jet Propulsion Laboratory (JPL) ในเมืองพาซาดีนา รัฐแคลิฟอร์เนีย 

งานของเขาดูเหมือนจะไม่มีวันหยุด และมันเรียบง่ายตรงไปตรงมา

นั่นก็คือ ‘การคุ้มครองโลก’

โยเมนส์เป็นหนึ่งในนักดาราศาสตร์ระดับหัวกะทิของนาซา เขาและนักดาราศาสตร์อีก 6 คนมีหน้าที่เฝ้าดูมวลหมู่ดาวเคราะห์น้อย (asteroid) ที่เดินทางด้วยความเร็วเหนือจินตนาการอยู่บนฟากฟ้า และจำนวนไม่น้อยของก้อนหินเหล่านั้น มันจำเป็นต้องเดินทางผ่าน เฉียด หรือพุ่งชนกับโลกของเรา

เมื่อหลายสิบปีก่อน ภัยคุกคามจากห้วงอวกาศดูเหมือนเป็นเรื่องไร้สาระ แต่ทุกวันนี้ มันเป็นเรื่องที่รัฐสภาสหรัฐฯ ให้ความสำคัญอย่างจริงจัง 

ในปี 1998 รัฐสภาสหรัฐฯ จัดสรรงบประมาณให้กับการค้นหาดาวเคราะห์น้อยที่เป็นอันตรายต่อโลกเพียงปีละ 4 ล้านดอลลาร์สหรัฐ แต่ในปี 2012 งบประมาณด้านนี้เพิ่มขึ้นเป็น 20 ล้านดอลลาร์สหรัฐ และหลังจากเหตุการณ์ที่เมืองเชเลียบินสค์ของรัสเซียเมื่อวันที่ 15 กุมภาพันธ์ 2013 (ก้อนหินขนาด 20 เมตร พุ่งเข้าชนโลกด้วยความรุนแรงเท่ากับระเบิดนิวเคลียร์ที่ถล่มเมืองฮิโระชิมะจำนวน 33 ลูก) รัฐสภาสหรัฐฯ ก็เพิ่มงบประมาณเป็น 40 ล้านดอลลาร์สหรัฐ        

โลกของเราต้อนรับก้อนหิน (ขนาดลูกบาสเกตบอล) จากห้วงอวกาศปริมาณหลายร้อยตันทุกวัน แต่พวกมันส่วนใหญ่ถูกเผาไหม้เป็นเถ้าถ่านในชั้นบรรยากาศของโลก  

อย่างไรก็ตาม ทุก 8 เดือน โลกของเราจะต้องต้อนรับก้อนหินขนาด 4 เมตร  ทุก 200 ปี สำหรับก้อนหินขนาด 30 เมตร  ทุก 13,000 ปี สำหรับก้อนหินขนาด 140 เมตร  ทุก 440,000 ปี สำหรับก้อนหินขนาด 1 กิโลเมตร  และทุก 89 ล้านปี สำหรับก้อนหินขนาด 10 กิโลเมตร (ซึ่งเป็นสาเหตุที่ทำให้ไดโนเสาร์สูญพันธุ์เมื่อ 65 ล้านปีก่อน)

โยเมนส์และลูกทีมกำลังติดตามดาวเคราะห์น้อยมากกว่า 600,000 ดวง ซึ่งเกือบ 11,000 ดวงในจำนวนนั้น คือกลุ่มที่อยู่ใกล้กับโลก และทีมงานของเขาสามารถระบุแผนที่การเดินทางของพวกมันได้

โยเมนส์กล่าวว่า “แผนการแรกเริ่มของนาซา คือการค้นหาก้อนหินขนาด 1 กิโลเมตรหรือมากกว่า ซึ่งเราค้นพบแล้วร้อยละ 95”  แต่สำหรับก้อนหินขนาด 140 เมตร มากกว่าร้อยละ 60 ของพวกมัน ทีมงานของโยเมนส์ยังไม่มีข้อมูล 

รัฐสภาสหรัฐฯ คาดหวังว่า ด้วยงบประมาณที่มากขึ้น ร้อยละ 90 ของก้อนหินขนาด 140 เมตรจะถูกค้นพบ ซึ่งโยเมนส์กล่าวว่า หากพวกมันถูกค้นพบ เขาและทีมงานก็จะจัดการกับความเสี่ยงจากอันตรายจากดาวเคราะห์น้อยได้ในสัดส่วนเดียวกัน      

 

IMAGE ปีที่ 27 ฉบับที่ 8 (สิงหาคม 2557)

Advertisements

Written by ksamphan

September 3, 2014 at 3:02 am

Posted in Neighbours Matters

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: