K. Samphan

Archive for July 2012

สุราประจำชาติ

leave a comment »

“สุราอยู่ในจอก โคมไฟริบหรี่แสงเลือนราง มีสุราเหลืองขุ่น นี่มิใช่สุราดี แต่สุราดีหรือเลวหาได้อยู่ที่ตัวมันไม่ กลับอยู่ที่ท่านดื่มมันเวลาใด หากเป็นคนที่คับแค้นรันทดจนสุดซึ้ง มาตรว่าเป็นเมรัยรสเลิศในดินแดน ยามล่วงล้ำลำคอก็ขมฝาดจนบอกไม่ถูก” – โก้วเล้ง 

“ถ้าคุณอาศัยอยู่ที่นี่ คุณจะเมาได้โดยแค่สูดลมหายใจ”

‘ที่นี่’ ในคำกล่าวข้างต้นของ เสี่ยว เชียง นักสะสมสุราเหมาไถ (Maotai) คืออำเภอเหมาไถ ซึ่งซ่อนตัวอยู่ในหุบเขาของมณฑลกุ้ยโจว  กลิ่นดังกล่าวเป็นกลิ่นเหม็นฉุนของข้าวฟ่างหมัก มันล่องลอยมาตามตลิ่งของแม่น้ำชีฉุย โดยมีแหล่งกำเนิดอยู่ที่บริษัทสุรากุ้ยโจว เหมาไถ (Guizhou Maotai Liquor Company) ซึ่งครอบครองผืนดินครึ่งหนึ่งของอำเภอ

เหมาไถได้ชื่อว่าเป็น ‘สุราประจำชาติ’ ของจีน  ในอดีต มันคือเครื่องดื่มที่นักปฏิวัตินิยมชมชอบ  และในปัจจุบัน มันคือสินค้าราคาแพงและเต็มเปี่ยมไปด้วยคุณค่า ซึ่งถึงแม้คุณจะมีเงิน แต่ก็อาจไม่สามารถซื้อหามันได้เสมอไป

ไม่มีสินค้าจีนยี่ห้อใดที่เกี่ยวพันกับประวัติศาสตร์ทางการเมืองของประเทศแนบแน่นเท่าเหมาไถ และก็เป็นเหมาไถที่เป็นตัวแทนของความขัดแย้งในตัวเองของจีนสมัยใหม่ – สินค้าหรูหราราคาแพงจากดินแดนสังคมนิยม

เหมาไถได้รับหนังสือรับรองจากคณะปฏิวัติตั้งแต่ปี 1935 เมื่อทหารของกองทัพแดงเดินทางมาถึงอำเภอเหมาไถในช่วงของการเคลื่อนพลระยะไกล พวกเขากำลังเสาะหาเส้นทางเดินทัพขึ้นเหนือ และพวกเขาก็ได้พบกับสิ่งที่น่าดึงดูดบางอย่าง

ตามประวัติศาสตร์ที่เป็นทางการ ทหารของกองทัพแดงใช้สุราข้าวฟ่างทำความสะอาดบาดแผล และใช้เป็นยารักษาโรคสารพัด  โจว เอินไหล นายกรัฐมนตรีคนแรกของจีน เคยประกาศว่า เหมาไถคือปัจจัยหนึ่งที่ทำให้การปฏิวัติประสบความสำเร็จ

เหมาไถกลายเป็นพระเอกในงานเลี้ยงฉลองระดับประเทศ หลังจากทหารของกองทัพแดงเคลื่อนพลออกจากอำเภอพร้อมกับขวดสุราในเป้  เหมา เจ๋อตง มอบสุรายี่ห้อนี้ให้กับ ริชาร์ด นิกสัน ในปี 1972  แดน ราเทอร์ อดีตผู้ประกาศข่าวของรายการ CBS Evening News เคยรายงานว่ารสชาติของมันเหมือนกับ ‘ดาบเลเซอร์เหลว’  และการกลายเป็นสินค้าหรูระดับโลก คือปรากฏการณ์ล่าสุดของเครื่องดื่มยี่ห้อนี้

สิบปีที่ผ่านมา ความต้องการสุราเหมาไถในจีนเพิ่มขึ้นอย่างมาก ทำให้ราคาของมันสูงขึ้นจากเดิมถึงสิบเท่า  ถ้าคุณโชคดี ราคาที่ถูกที่สุดของมันคือประมาณขวดละ 2,180 หยวน หรือ 340 ดอลลาร์ ซึ่งในปี 2000 ราคาของมันอยู่แค่ประมาณขวดละ 30-50 ดอลลาร์  นอกจากนี้ ราคาของมันจะสูงขึ้นตามอายุของสุรา โดยเมื่อต้นปีที่ผ่านมา สุราเหมาไถที่ผลิตในปี 1980 มีราคาขวดละ 1.3 ล้านดอลลาร์จากการประมูล

สุราเหมาไถเป็นทั้งเครื่องดื่มราคาแพงและโบราณวัตถุทรงคุณค่า ซึ่งทั้งสองส่วนคือสิ่งที่ฝังแน่นอยู่ในประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมจีน  เป็นเวลายาวนานแล้วที่ชาวจีนจะดื่มสุราเพื่อเฉลิมฉลองพิธีแต่งงานและการสิ้นสุดการเจรจาต่อรองทางธุรกิจ ขณะที่เรมี มาร์ติน และไวน์ราคาแพงจากฝรั่งเศสมีที่ทางที่แน่นอนสำหรับการลิ้มรส เหมาไถก็มีที่ทางที่เป็นของมันโดยเฉพาะเช่นกัน  “ถ้าผมกับเพื่อนทะเลาะกัน” เสี่ยว เชียง อธิบาย “และเราทั้งคู่ต้องการแก้ปัญหานี้ร่วมกัน แน่นอนว่าผมต้องใช้สุรา และตราบใดที่ผมพอจะจ่ายได้ ผมต้องเลือกสุราที่ดีที่สุด และสุราที่ดีที่สุดก็คือเหมาไถ”

วิธีดื่มเหมาไถในแบบของผู้เชี่ยวชาญก็คือ คุณต้องเริ่มต้นจากการกระดกสามช็อตต่อเนื่องกัน  “คุณจิบเหมาไถไม่ได้” นักดื่มคนหนึ่งอธิบาย “คุณจะต้องได้ยินเสียง ‘กรึ๊บ’ ในลำคอของคุณ นั่นแหละคือวิธีดื่มที่ถูกต้อง”

นักดื่มผู้นี้มีขวดเหมาไถอยู่ในมือ ปริมาณแอลกอฮอล์ของมันตามที่ปรากฏบนฉลากคือ 53 เปอร์เซ็นต์ เขาให้ข้อมูลเพิ่มเติมว่าบางขวดมีปริมาณแอลกอฮอล์สูงถึง 60 เปอร์เซ็นต์

สำหรับเขา เหมาไถมิได้เป็นเพียงแค่สุราร้อนแรง แต่เป็นความภาคภูมิใจอย่างหนึ่งของคนจีน

“จีนมีสินค้าดีๆ มากมาย เรามีกำแพงเมืองจีน เรามี เหยา หมิง และเรามีเหมาไถ”

IMAGE ปีที่ 25 ฉบับที่ 6 (มิถุนายน 2555)

Advertisements

Written by ksamphan

July 2, 2012 at 3:23 am

Posted in Neighbours Matters

ความสูญเปล่าของการรักษาความปลอดภัย

leave a comment »

นับตั้งแต่ปี 2001 หน่วยงานที่ทำหน้าที่รักษาความปลอดภัยด้านการคมนาคม (Transportation Security Administration: TSA) ของสหรัฐอเมริกา ใช้เงินไปแล้วทั้งหมด 57,000 ล้านดอลลาร์สำหรับการปฏิบัติงาน นี่เป็นข้อมูลบางส่วนเกี่ยวกับหน่วยงานยักษ์ใหญ่แห่งนี้ – และผลลัพธ์จากเงินมหาศาลที่สูญเสียไป

  • 400 เปอร์เซ็นต์ คือจำนวน ‘เจ้าหน้าที่’ ของ TSA ที่เพิ่มขึ้นในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา
  • 103,852 ดอลลาร์ คือ ‘เงินเดือน’ โดยเฉลี่ยต่อปีของเจ้าหน้าที่ฝ่ายบริหารจำนวน 3,986 คนในวอชิงตัน ดี.ซี.
  • 1 ปี คือ ‘ประสบการณ์’ การทำงานที่เจ้าหน้าที่ของ TSA จำเป็นต้องมี ถ้าหากเขาหรือเธอไม่มีวุฒิการศึกษาระดับมัธยมฯ ปลาย
  • 1,100 ล้านดอลลาร์ คือ ‘รายได้โดยประมาณที่สายการบินสูญเสียไป’ ทุกๆ 3 เดือน อันเนื่องมาจากความไม่สะดวกที่เกิดจากมาตรการตรวจตราผู้โดยสารของ TSA
  • 5,000 ดอลลาร์ คือจำนวนเงินที่เจ้าหน้าที่ของ TSA ถูกกล่าวหาว่า ‘ขโมย’ ไปจากเสื้อโค้ทของผู้โดยสาร
  • 57 เปอร์เซ็นต์ คือจำนวนคนที่บอกว่ารู้สึก ‘โกรธ’ หรือ ‘ถูกรบกวน’ เมื่อถูกเจ้าหน้าที่ตรวจหาสิ่งผิดปกติตามร่างกายด้วย ‘มือ’
  • 1,200 กระบอก คือจำนวนปืนที่ถูกเจ้าหน้าที่ของ TSA ยึดในปี 2011 โดยต้องใช้เงินในส่วนนี้ทั้งหมด ‘8,000 ล้านดอลลาร์’ หรือมากกว่า ‘6 ล้านดอลลาร์’ ต่อปืน 1 กระบอก
  • 3 คน คือจำนวนผู้โดยสารที่ถูกเจ้าหน้าที่ของ TSA ‘แกล้ง’ โดยการแสดงโคเคนปลอม
  • 0 คน คือจำนวนผู้ก่อการร้ายที่ถูกจับกุมโดย TSA    

IMAGE ปีที่ 25 ฉบับที่ 6 (มิถุนายน 2555)

Written by ksamphan

July 2, 2012 at 3:20 am

Posted in Neighbours Matters